Colorful houses in Sololaki, Tbilisi / Bunte Häuser in Sololaki, Tiflis




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Arms race in the Caucasus (Georgian-Russian Conflict)

Abchazia + South Ossetia / Russian Federation:

"Russland hat laut seinem Nato-Botschafter Dmitri Rogosin das Recht, Abchasien und Südossetien bei Bedarf mit Waffen zu versorgen, damit sich diese vor erneuten Aggressionen schützen können."

(Translation:)
"Russia has the right to supply arms to Abkhazia and South Ossetia, if needed, says Dmitri Rogosin, Russian envoy to NATO. They must be able to defend themselves from renewed hostilities." Full text at RIA Novosti

Truth is, most of the (modern) weaponry will go to the russian military bases there.

Georgia / USA:

Philip J. Crowley, assistant secretary of state, said at a press briefing in Washington on July 23:
...
"Asked if the United States were “contemplating rearming Georgia” Crowley responded: “Georgia is on a path that the United States supports towards NATO membership. Clearly, a fundamental tenant of NATO membership is to have a military that meets NATO standards and would add to the capability of the alliance. So it is logical that the United States would have a military-to-military relationship with Georgia.” Full text at CivilGeorgia

(In fact, most arms come from the Ukraine, some from Israel. The US want to focus on military training, but don´t excluse arms-delivery in the future.)

It is interesting to note that provocations from both sides go on. Examples of the last week: Saakashvili openly hails Lukashenko´s maneuver against Moscow, urging who? to take the road to Sukhumi or Tskhinvali via Georgia proper. (Europe´s last dictator should know better: The roads from Georgia proper to Sukhumi and Tskhinvali are closed for foreigners.)
The russian government continues to launch anti-georgian propaganda. Rogosin mocks NATO and Georgia alike that there were only two choices for Georgia to achievie NATO membership: Accepting the de-facto borders or admitting Abchazia, South Ossetia and russian army bases alike into NATO. Furthermore, Moscow wants to know that the georgian governement plans manifestations on the de-facto border to South Ossetia or even a march into Tskhinvali. In this sweet story, RIA Novosti quotes US Secretary of State Joe Biden telling Michael Saakashvili to listen to his mother´s advice, just as he would listen to his 92-year-old mum himself. Well, you get the idea. (Interestingly, there seems to be no english version.) Finally, Russia is boasting about military advantages over its opponent. It seems as if the russian government desperately stems against the last remaining super-power just for a matter of principle: The more danger, the more honour.

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Sioni-Kathedrale / Sioni cathedral

Sioni, seen from the banks of River Tkvari. In the background Narikala castle
Sioni, gesehen vom Kura-Ufer. Im Hintergrund die Burg Narikala.

Virgin Mary dormition church Sioni is located on the street having the same name , in one of the oldest districts of Tbilisi , in upper Kala. According to the legend the first church on the very place was constructed by the king Vakhtang Gorgasali in the V century,
And a hundred years later in 570- 580 a new church was constructed by the wish of the Georgian Erismtavari ( head of the nation, title of a Georgian nobleman) Guaram Kurapalati, the Erisnmatavaris and the population of the town actively participated in the construction of one of the most important church, its construction ended during the rein of the Erismtavari Adarnese in 620. According to the legend Adarnese and Guaram lay in rest in this church.
Sioni church was attacked on and restored several times, this church is said to be totally restored by David IV the Builder , in 1122 when Tbilisi was still in the hands of Georgians, In 1226 during Mongolian attack the church was still damaged , its dome was ruined according to Jalal Ed Din’s order, but the Sioni Church was soon repaired after this occasion, this church was equally damaged during Temur Lang ( Lame ) attack in 1386, but it was still renovated by the king Alexander the first.
Sioni church was devastated in the XVII century, during the Persian attack, the Archbishop Elise Saginashvili restored it in 1657, in the XIII century St. Michael Archangel crypt was entirely restored , where Elise Saginashvili is buried. ( died in 1670), but in 1668 the earthquake damaged the renovated building again.
In 1710 the restoration by Vakhtang the VI resulted in the change of the roof and frame order ,In 1795 when Agha Makhmad Khan attacked Tbilisi Sioni church was damaged again, this building was repaired several times in the XIX century.
In 1980-1983 the church facing tiles were partially renovated, and a Vakhtang Corgasali crypt was built to the church in the north part.
...
Sioni church had been the crypt of Georgian Catholicos Patriarchs. According to the saying St. Evstati Mtskheteli ( died in 550 as a tortured) lies in rest under the refectory, St. Nino’s vine cross is kept in the church.

Full text: Tbilissi.Gov.Ge


Entrance to Sioni-cathedral in 1998. Nowadays, a new entrance hall hides the wonderful mosaic.
Eingang zur Sioni-Kathedrale, 1998. Mittlerweile wird das wunderbare Mosaik von einer kleinen Eingangshalle verdeckt.

cupola / Kuppel

Die Mariä Entschlafung Sioni Kirche wurde im oberen Kala unterhalb der Sioni Straße mit der östlichen Fassade zum Mtkwari hin oriertiert errichtet. Der Bau der frühesten Kirche im 5. Jahrhundert ist mit dem Namen des Königs W. Gorgasali verbunden. 570-580 hat der Fürst von Kartli Guaram Kupalaschwili mit dem Bau der neuen Sioni Kirche angefangen, der 620 in der Regenschaft des Fürstes Adarnasse fertig gestellt war. An den Bauarbeiten haben sich neben Fürsten auch die Bürger der Stadt beteiligt. Wie bekannt, die Fürste Guaram und Adarnasse sind hier beerdigt. In den nächsten Jahren wurde die Kirche mehrmals zerstört und wiederaufgebaut. Eine grundlegende Instandsetzung der Sioni Kirche erfolgte wahrscheinlich 1122 in der Regentschaft des Königs Dawit IV (Dawit der Erbauer), als er Tbilissi zurückerobert und den Königssitz hierhin verlegt hat. 1226 wurde die Kirche durch den Einfällen von Mongolen völlig beschädigt. Der grausamste Erober Djalal-Eddin hat die Kuppel der Kirche abgebaut, obwohl das Gebäude zu bald restauriert wurde. Wichtige Zerstörungen waren auch während den Überfällen von Temur Leng 1386 zu beobachten. Die Kirche wurde im Auftrag des Königs Alexander I erneuert. Die mehrmaligen Einfälle der Perser im XVII Jh wurde die Sioni Kathedrale bis auf die Grundmauern ruiniert, die 1657 der Bischof Elisse Saginaschwili wiederaufbauen ließ. In diesem Zeitalter wurde die St. Mikael Erzengel Krypte völlig neuaufgebaut, wo selbst Elisse Saginaschwili beerdigt wurde (gestorben 1670). 1668 wurde das erneuerte Kathedralegebäude durch Erdbeben wiederbeschädigt. Bei der Restaurierung, die im Auftrag von Wachtang VI durchgeführt wurde (1710), wurden das Mauerwerk und das Dach der Kirche verändert. Auch den Einfällen von Aga-Mohammed-Khan wurde die Sioni Kathedrale zum Opfer gefallen. XIX wurde das Gebäude mehrmals restauriert. Die Obeflächenbeschaffenheit der Kirche wurde1980-1983 teilweise erneuert. Genau aus diesem Zeitalter datiert auch die nördlich angebaute Wachtang Gorgassali Krypte. ... 1851-1855 wurde der Innenraum der Kirche von G. Gagarini bemalt; die Zeichnungen des westlichen Teils aus den 1978-1979 Jahren gehören zum L. Tsutskiridse. Nördlich der Kirche ist der im Auftrag von Alexander I aufgebaute und im XVIII Jh erneuerte dreigeschossige Glockenturm errichtet. Der andere mit Spitze bekrönte Glockenturm aus dem 1812 Jahr, der sich nord-westlich auf der gegenüberliegenen Strassenseite befindet, stellt ein frühestes Beispiel russischer Klassizismusarchitektur dar. In der Sioni Kathedrale befanden sich die Gräber der Katholikos-Patriarchen Georgiens. Wie bekannnt, in der Kathedrale ist St. Ewsstate Mtscheteli beerdigt (gestorben ungefähr 550). In der Kirche ist auch das heilige Kreuz Ninos aufbewahrt.

Vollständiger Text:
Tbilissi.Gov.Ge

Two high ranking clergy men (2008 in front of Sioni)
Zwei kirchliche Würdenträger (2008 vor der Sioni-Kirche)

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Break / Pause (Pixel-Center Tbilisi)

Pixel-center Tbilisi (Chavchavadze ave. No. 34) under construction. Summer 2008
Baustelle des Pixel-Center Tiflis (Tschwtschawadse Allee Nr. 34). Sommer 2008


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Pedestrian tunnel under Chavchavadze street (with exit to Wake Park)

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A next Russian-Georgian war end of July/beginning of August?

Wu Wei refers to an article of the Moscow times and throws in the planned visit of US vice president Joe Biden between July 22 and 24.

"After that there's a clear run for Putin unless Sarkozy has any plans to visit as well."

Read the full article(s) here.

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Was bedeutet der Besuch von Obama für Georgien?

"Für Moskau ist das Leben wieder in Ordnung" (Die Presse)
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Tatsächlich kann man die russische Tagesordnung für die Außenpolitik den Amerikanern gegenüber auf drei Positionen zurückführen: Haltet euch aus unseren Angelegenheiten (d.h. aus der GUS) heraus; baut keine globalen Raketenabwehrsysteme auf (erst recht nicht vor unserer Nase); und achtet unseren Großmachtstatus. Der Konflikt bezüglich dieser Positionen im Sommer und Herbst vorigen Jahres setzte die russisch-amerikanischen Beziehungen zurück in die Zeiten von Andropow und Reagan. Im Kaukasus wurde ein amerikanischer Satellitenstaat „geschlagen“, und man drohte damit, in Kaliningrad taktische Boden-Boden-Raketen des Typs Iskander aufzustellen. Anstelle von Achtung machte sich tiefes gegenseitiges Misstrauen breit.
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Moskau seinerseits wird versuchen, Obama dazu zu bringen, die Positionen zu festigen, die Russland ins Konzept passen. In erster Linie betrifft das Georgien, die weitere Erweiterung der NATO Richtung Osten und die Raketenabwehranlagen in Polen und Tschechien. Als ob nicht bereits sechzig Jahre vergangen wären, spricht man in den Couloirs über geopolitische Tauschgeschäfte: Iran gegen Ukraine, Kosovo gegen Abchasien und Südossetien usw. Man schlägt einen neuen Vertrag zur Sicherheit in Europa vor, in dem Moskau nur ein Punkt interessiert, der ungefähr so lautet: „Keine der existierenden militärisch-politischen Unionen in Europa wird ihre Mitgliederanzahl ohne Zustimmung der anderen Unterzeichner dieses Vertrags erhöhen.“ Es ist klar, dass ein solcher Vertrag nicht unterzeichnet werden kann. Es ist auch klar, dass eine „juristisch verbindliche“ Fixierung der derzeitigen Moskau genehmen Position Washingtons nicht gelingen wird. Unter bestimmten Umständen können sich sowohl Georgien als auch die Ukraine und die Raketenabwehranlagen wieder bemerkbar machen.
...
In der europäischen Richtung der Außenpolitik sollte Russland die Versuche aufgeben, den „Geist von Helsinki“ in Form eines Pakts zwischen der NATO und der OVKS (Organisation des Vertrags über kollektive Sicherheit) mit einer fixierten Neutralität der Ukraine, Georgiens und anderer wiederauferstehen zu lassen, sollte direkt mit seinen Nachbarn zusammenarbeiten und nicht mit den USA, Deutschland und Frankreich über die Köpfe der anderen hinweg. Die europäische Sicherheit wird derzeit von zwei paranoiden Ideen geschwächt: der russischen bezüglich der Machenschaften des „hinterhältigen Amerika“; und der Nachbarn Russlands bezüglich des „revanchistischen Kreml“. Die erste Paranoia muss Washington behandeln, die zweite Moskau. Diese Arbeit erfordert Achtung für die „Kleinen“, die Berücksichtigung ihrer Interessen, ihrer psychologischen Verletzungen und vieles andere mehr, was Russland von den USA fordert, aber in seinem eigenen Umgang mit den „Grenzstaaten“ nicht für notwendig hält. Man muss sich ein für alle Male klarmachen: Die Ukraine, Georgien, Weißrussland, Moldawien und alle anderen (einschließlich dem Irak, Iran, Afghanistan) treffen ihre eigenen Entscheidungen. Das große Spiel ist vorbei. Eine Großmacht ist heutzutage nicht die, die jemand anderem etwas aufzwingen kann, sondern die, die Anziehung ausübt und anlockt – nicht ein Hegemon, sondern ein Leader.
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Lesen Sie den ganzen Artikel bei Die Presse.

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Russland Aktuell: Kaukasus-Konflikt: Georgien bietet Nichtangriffs-Pakt


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Georgien kommt damit Russland einen Schritt entgegen – aber nur einen: Russland fordert einen solchen Nichtangriffs-Pakt, will aber dabei durchsetzen, dass die Regierung in Tiflis dabei auch Abchasien und Südossetien als Vertragspartner anerkennt. Bokerija bekräftigte, dass Georgien dazu nicht bereit sei.
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Lesen Sie den vollständigen Artikel unter Russland-Aktuell.

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Cats in summer

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Paul Goble: Russian Experts Divided on Probability of New War with Georgia


As Moscow continues a military exercise in the North Caucasus that it says is designed to prevent conflicts, one leading Russian expert says that the probability of a new war between Russia and Georgia may be as high as 80 percent, while another suggests that such predictions themselves constitute “a dangerous provocation.
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“In the government of Russia, there are no idiots ready to take such steps,” he says, and he offers three reasons for that. First, there are the upcoming negotiations with US President Barak Obama about strategic nuclear weapons, talks which are “important to Russia” and which the outbreak of a conflict could threaten.

Sergey Markedonov, a leading Russian specialist on the Caucasus:
Suppose for a minute that as these talks are going on, “a war with Georgia” breaks out. “What do you think Obama would do? It is not excluded that he would break off the talks and leave,” not an outcome that the Moscow leadership or the American leadership for that matter would be very happy about.
Second, Markedonov argues that “after the recognition of Abkhazia and South Ossetia, Russia is not at all interested in a new escalation of the conflict.” It has its forces and regimes where it wants them. And “if there had been a desire to occupy Tbilisi, this would already have been done in August of last year.”
And third, he points out, “it is necessary to understand that any politician who comes to power after [Georgian President Mikhiel] Saakashvili be it [Irakli] Alasania or [Nino] Burjanadze will not be pro-Russian. And that will be even more true if this [change in Tbilisi] occurs in the course of military actions.
At the same time, Markedonov insists, Georgia too “cannot be interested in a war now” because “many of the illusions [its leadership had last year] have already been dispelled, since the situation now is far from the most favorable.” First of all, Saakashvili “does not have the sympathy of the West” that he did.
Second, “Georgia’s strategic positions are much worse than they were a year ago,” even if one considers that only from the point of view of geography. And third, Georgia, which has received negative comments from European institutions in the past for last year’s conflict, would receive even more negative ones if it appeared that Tbilisi had in any way triggered a new war.
But Markedonov says that the biggest mistake those who predicting a new conflict on the basis of the ongoing maneuvers are making is to assume that the war last year was a rapid reaction “to the events of August 7-8.” In fact, last year’s war was, in Markedonov’s view, “the result of a four-year-long policy of Georgia” and Moscow’s plans to counter it.

Pavel Felgenhauer:
... the probability of a new war is “quite high, from 50 to 80 percent,” with the conflict most likely to begin “in the middle of July ..."
...
First, Moscow’s military maneuvers in the region have grown larger and have become more focused on Georgia than in the past. Second, Georgia can be counted on to do something that Moscow can point to as a provocation.
These Georgian actions may be no more than German claims that the Poles attacked the Germans in 1939 or Soviet suggestions in the same year that the Finns fired on the territory of the USSR. But a similar claim about Georgia will be sufficient not only to allow Moscow to act but to explain its actions to others.
And third, Felgengauer notes, there is an important difference between 2008 and 2009. “In August of last year, Georgia was not planning to fight with Russia; it had prepared for war with the separatists and therefore it suffered complete defeat. Now it is preparing for a war with Russia,” a conflict it cannot win but one that might draw in others on its side.
But the Moscow writer’s clinching argument from his point of view appears to be this: Moscow was able to fight a war last year without being punished or even all that seriously condemned by the international community, and thus Russian leaders thus have concluded that they can engage in a new war at little or no cost.

Read the full article on Georgian Daily.

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